Με τον όρο φωτογραφία αναφερόμαστε γενικά στη διαδικασία δημιουργίας οπτικών εικόνων μέσω της καταγραφής και αποτύπωσης του φωτός, με χρήση κατάλληλων συσκευών (φωτογραφικές μηχανές). Ετυμολογικά, η λέξη φωτογραφία είναι σύνθετη και προέρχεται από τις ελληνικές λέξεις φως και γραφή.

   Η φωτογραφία, πέρα από την τεχνική της διάσταση, αναγνωρίζεται ως ένα από τα ευρύτερα διαδεδομένα μέσα επικοινωνίας του 20ου αιώνα καθώς και ως μία μορφή τέχνης συγγενικής με την ζωγραφική.

 

 Η κάμερα - Μαμούθ κατασκευάστηκε στο Σικάγο προκειμένου να φωτογραφήσει μια πολυτελή αμαξοστοιχία. Ζύγιζε 635 κιλά και η φωτογραφία της είχε διαστάσεις 1,4 x 2,4 μέτρα. Ήταν τόσο εντυπωσιακή λόγω του μεγέθους της, ώστε επάξια κέρδισε το "Μεγάλο Βραβείο του Κόσμου", στην Έκθεση του Παρισιού το 1900 .